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Viendo películas viejunas uno descubre una época donde el espectador era algo más que un contenedor al que se debía vaciar una película, bien batida y masticada de antemano.


Estos días me acuerdo de Furia, de Fritz Lang. Hay una escena iluminadora: Tenemos un juicio y en él, se decidirá si el prota es inocente o culpable. (Otto Preminger hubiese hecho, con esto, una película de juicios de dos horas :D) pero el señor Fritz Lang, lo rodó desde el punto de vista diferente.

No hay sala del tribunal, ni juez, ni jurado (todos hemos visto ya estas escenas decenas de veces en otras películas y series de televisión). Lo que rueda Lang es la imprenta de un periódico. Con un señor esperando al lado del teléfono, y en la pared, colgando, posibles portadas del periódico con tres titulares diferentes: “Inocente”, “Culpable”, “Siguen deliberando”.

Suena el teléfono. El tipo descuelga. Pone la oreja. Cuelga. Se acerca a la pared y agarra el titular de “culpable” y lo pone en la imprenta.
¡Tachán! Sabemos el resultado del juicio sin haber presenciado el juicio y ¡sin que haya sido necesario decir ¡ni una sola palabra!

Y ahora, recordando lo dicho que “todos hemos visto ya estas escenas de juicios decenas de veces en otras películas”, añado que Fritz Lang rodó Furia en 1936.
¡En 1936 Lang ahorró escenas que la gente ya tenía muy vistas! Hoy en día nos tocaría (tragarnos) el juicio, seguro.

Furia

Quizás alguien apunte que Lang se ahorró las escenas del juicio porque el presupuesto no le daba para recrear un tribunal. (De la misma forma que Orson Welles hizo malabarismos con las sombras y el eco en Ciudadano Kane para “crear amplitud en la mansión”, cuando por no tener, no tenía ni mansión). Quizás sea cierto, quizás sea sólo sea ingenio nacido de la precariedad. Pero ¿cuánto cuesta una película hoy en día? ¿Cuántos de esos gastos podrían ahorrarse con algo más de ingenio? Y, a la vez de ahorrar, podrían contar algo que ya hemos visto decenas de veces, de forma diferente.

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El otro día me senté a ver Cleopatra (1963), digo senté porque el montaje dura más de cuatro horas, y ante eso, siempre es mejor sentarse.

Cleopatra_RexHarrison_RichardBurtonJulio Cesar bien sentado (Marco Antonio a la derecha y Octavio a la izquierda)

En realidad, lo que rodó mi admirado Joseph LEO Mankiewicz daba para más, concretamente para dos películas de tres horas; cada una de ellas debía narrar uno de los dos amores de la reina egipcia: Julio Cesar y Marco Antonio. Pero esto de las trilogías aún no estaba de moda.

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Hay muchas historias alrededor de esta Cleopatra, las más destacadas el despilfarro económico que costó.

Cleopatra_desfileCleopatra lleva a Cesarión a Roma

Cleopatra_Taylor

Sueldazos y faraónicos gastos en vestuario y peluquería.

Y otra gran historia: el tórrido encuentro entre los actores Elizabeth Taylor y Richard Burton.

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Un detalle para freaks: años más tarde, el actor que hizo de Marco Antonio en la maravillosa serie ROMA, guarda un enorme parecido con este Marco Antonio (Richard Burton).

Marco Antonio, muerto, en Cleopatra

Cleopatra_MarcoAntoniomarco_antonioMarco Antonio, muy vivo, en Roma

Siguiendo con mi maratón de cine clásico (pero clásico, clásico, ¿eh?), he descubierto a un actor completamente desconocido para mí: Harry Langdon.

Consultando por la red, descubro que fue considerado uno de los 4 fantásticos de la comedia muda (junto a Harold Lloyd, Buster Keaton y, claro está, Charles Chaplin). La dicotomía entre fans, Chaplin o Keaton, ha sepultado en el olvido a los otros…

Harry_Landon_sadHarry Langdon, tristura

¿Qué nos ofrece Harry Langdon? Su baby-face (cara de niño) contribuye a despertar en mí una afable empatía por ternura.
En lo que he visto, interpreta a un ciudadano tímido y asustadizo que contempla el mundo con resignación y al que la felicidad, nunca le llega más allá de una media sonrisa.

Me estoy regalando una maratón de cine clásico. Y por clásico quiero decir CLÁSICO de verdad; cine de las décadas entre 1910 y 1930. La mayoría son comedias (desde luego en blanco y negro y desde luego mudas –esto no haría falta decirlo, pero siempre hay despistados-).
Son cortos muy entretenidos y divertidos (también hay de malos, claro).

Y entre ellos acabo de encontrar una película curiosa. Se titula Corazones y flores y es del 1919. No es, sinceramente, de las más afortunadas… Pero contiene escenas llamativas, como por ejemplo la aparición de una mujer, vestida de hombre, que le da un besito a la chica protagonista.

Beso_mujeres_cine_1919

Esas manos, ¡señora!

Mujeres_besandose_cine_clasicochuick-chuick

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Conviene recordar que la moralina y el puritanismo en el cine vinieron unos años después y que en sus inicios, no faltaban recreaciones bíblicas de bacanales y orgías, y comedias ligeras con “destape femenino”. Una pequeña ilustración de todo esto, lo podréis encontrar en un artículo anterior

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Otras escenas curiosas son las de un grupo de mujeres jugando al rugby en bañador (aunque los trajes de baño de entonces tapaban más que algunos modelitos de calle de hoy) ver a un grupo de mozas, unas encimas de otra, agarrándose de acá o de allá, sigue siendo un reclamo poderosos. Y más cuando esa escena del partido de rugby está incrustada en el argumento sin razón alguna.

¡Ah! (que diría Monegal) si alguien cree que esto de poner chicas en paños menores es un invento moderno para llenar las salas de cine, se equivoca, ¡ya se hacía hace 90 años!

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Las diosas del amor (The love goddesses) es, aunque el título pueda inducir a errores, un documental sobre las actrices de los primeros años del cine. No es sólo un peregrinaje de rostros y bibliografía, también ilustra cómo se ha tratado el sexo en la factoría de Hollywood. Un tratamiento siempre más pudoroso que en la vieja Europa, pero un tratamiento que ha sido más represivo o más abierto, en función de los soplos de los vientos políticos.

Las vampiresas; los primeros desnudos; el sexo junto con la violencia y al abuso; el sexo en la comedia romántica; las divas; o la explotación pedofílica de niñas-actrices como Shirley Temple o Judy Garland.

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lilian_gish1Érase una vez… Lilian Gish

El documental se inicia con las “damas silenciosas” (Theda Bara, Clara Bow, y ese fenómeno atemporal llamado Lilian Gish). No falta Claudette Colbert en su bañera de leche, la moderna Louise Brooks, Gloria Swanson, o el primero desnudo completo del cine: Hedy Lamarr.
Bette Davis, la añorada Carole Lombard, comparten espacio con dos mujeres cuyos apellidos ya marcaron una inflexión en el cine: Garbo y Dietrich.
La explosiva Jean Harlow, la viperina Mae West, la gélida Barbara Stanwyck, dan paso a Lana Turner, y al bofetón de Rita Hayworth.
Se recuerda con mucho afecto a la frágil Norma Jean, que para el mundo será siempre Marilyn.
El documental cierra con la joven Elizabeth Taylor, la forza italiana de Sofia Loren, la más perfecta creación de Dios: Brigitte Bardot. Y el más exitoso caso de la “niña-mujer” del cine: Audrey Hepburn.

marlene_dietrichUna joven llamada Marlene Dietrich

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Las diosas del amor (The love goddesses) es un documental de Saul J. Turrell y Graeme Ferguson, de 1965, editado en DVD en la colección Hollywood Babylon.

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Las imágenes de este post pertenecen a la fantástica web SilentLadies

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-Mi película favorita (ahora): EYES WIDE SHUT

-La peor película que he visto: EN TIERRA PELIGROSA

-La película favorita de mi infancia: EL PRIMER GRAN ROBO AL TREN

-La película que más veces he visto: TWISTER

-La película que vi hace tiempo y que quisiera volver a ver: COSAS POR HACER EN DENVER CUANDO ESTÁS MUERTO

-La película que cambió mi vida: TRES COLORES: AZUL / BLANCO / ROJO

-La película con la que más me he reído: UN CADAVER A LOS POSTRES

-La película con la que más he llorado: YOU’RE THE ONE

-La película que todos dicen “qué buena” y a mi no me gusta: LA FIERA DE MI NIÑA

-La película con la que he sentido el amor: EL IMPERIO DE LOS SENTIDOS

-La película con la que más he apartado la mirada de la pantalla: JOHNNY COGIÓ SU FUSIL

-La película que es algo más que una película: ROCCO Y SUS HERMANOS

-La película más antigua que he visto: EL NACIMIENTO DE UNA NACIÓN (1915)

-La película más novedosa que he visto (hoy: Junio 2008): BEE MOVIE (2007)

-La película que habla sobre mí (o eso creo yo): DESMONTANDO A HARRY

-La mejor de las sagas: EL PADRINO

-El mejor principio de una película: INDIANA JONES Y EL TEMPLO MALDITO

-El mejor final de una película: VIDAS REBELDES

-La pelicula: SECRETOS DE UN MATRIMONIO

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Sois bien libres de rehacer este ranking según vuestros gustos 🙂

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